Dead Space Wiki
Advertisement
Dead Space Wiki
1360
страниц

Dead Space: Martyr (рус. Dead Space: Мученик) — роман в жанре ужасов и научной фантастики, написанный Брайаном Эвенсоном в 2010 году.

Сюжет романа разворачивается в начале XXIII века (за 300 лет до начала событий основной серии) и посвящен открытию Чёрного Обелиска геофизиком Майклом Альтманом, которого в будущем юнитологи провозгласят мучеником своего культа.

Сюжет[]

Глава 1: Пуэрто-Чикшулуб[]

В маленьком городке на побережье Мексиканского залива мальчик по имени Чава страдал от ночных кошмаров. Чтобы развеяться, он решает прогуляться по берегу, где обнаруживает странное человекоподобное создание. Поначалу он принял его за раздувшийся труп утопленника, но казавшееся мёртвым тело стало вдыхать воздух и испускать облака ядовитого газа, увеличиваясь в размерах. Чава немедленно позвал взрослых, которые затем в ужасе наблюдали за чудищем. Наконец, мать Чавы попросила его позвать бруху, «старую ведьму». Мальчик встречает старуху на полпути, и вместе они подходят к чудищу. По пути ведьма предупреждает Чаву о его видениях и разъясняет смысл названия Чикшулуб — «хвост Дьявола». Ведьма проводит странный ритуал, в ходе которого поджигает корягу и передает мальчику, чтобы тот сжёг чудовище. Тот без колебаний выполняет указ ведьмы, и от монстра остается лишь обугленный скелет. После ритуала Чава отправляется вслед за ведьмой, но из-за голосов в голове и галлюцинаций на время теряет её из виду. Придя, наконец, к ней домой, мальчик обнаруживает, что все стены покрыты странными символами, а сама ведьма перерезала себе горло — причём очень давно.

В то же время геофизики Майкл Альтман и Джеймс Филд проводили исследования в полевой лаборатории неподалеку от города Пуэрто-Чикшулуб. Их внимание привлекает странная гравитационная аномалия, исходящая из центра ударного кратера Чикшулуба. В течение нескольких дней Майкл пытается определить её природу, обращается к нескольким коллегам, но не получает ответа. Немного позже ему звонит неизвестный мужчина и предлагает встретиться вечером в одном из баров города, но Альтман принимает это за розыгрыш. Придя позже домой, он рассказывает своей девушке, Аде Кортес, о найденной аномалии и таинственном звонке. Ада, будучи антропологом, отвечает, что за последние дни встретила схожую аномалию в фольклоре местного населения: люди всё чаще поминают некий «хвост дьявола», находящийся в центре кратера, и показывают характерный жест из двух скрещенных пальцев, но весьма неохотно рассказывают о нём чужакам. Альтман понимает, найденный им эффект простирается за пределы геофизки, и всё же решает встретиться с незнакомцем в баре.

Придя в бар, Альтман встречает звонившего человека, который представляется как Чарльз Хэммонд. Он работал на горнодобывающую корпорацию DredgerCorp, которая известна своей сомнительной репутацией на рынке. Во время работы на неё в этом регионе Хэммонд обнаружил электромагнитный импульс, который исходил ровно из центра гравитационной аномалии, обнаруженной Альтманом. Неизвестно, давно ли этот импульс излучается, но он явно имеет неслучайную природу и словно передает сообщение. При попытке рассказать о нем руководству, те лишь поинтересовались, не говорил ли Хэммонд об этом сигнале кому-то ещё, после чего предложили денежную компенсацию за неразглашение информации об аномалии. Из этого разговора тот вынес, что корпорация скрывает здесь нечто незаконное, но он побоялся кому-либо рассказывать, считая, что остальные коллеги в DredgerCorp могут быть подкуплены. После этого Хэммонд передаёт Альтману голографический проектор с моделью объекта, который был обнаружен корпорацией в центре аномалии: странная конструкция из двух ребристых столбов, закручивающихся в сужающуюся спираль, но не соединяющихся в конце. Альтман тут же сопоставляет это с рассказом Ады о «дьявольском хвосте» и странным жестом местных. Хэммонд высказывает предположение, что эта конструкция не природного происхождения, но сделана не людьми, однако окончательного ответа так и не находит. Напоследок, он высказывает надежду, что Альтман — не один из подкупленных корпорацией, и сможет разобраться в полученной информации и рассказать о находке людям.

После того, как Альтман уходит, Чарльз ещё некоторое время выпивает в баре. У него начинает болеть голова, он слышит легкий шепот, но списывает это на алкоголь. По пути домой он встречает трех мужчин, которые искали его и хотят поговорить. В страхе Хэммонд бежит от них прочь, но его настигают и окружают. Хэммонд пытается отбиться от них ножом и ранит одного в руку, но понимает, что преимущество не на его стороне. По-прежнему слыша голоса в голове, Хэммонд не находит другого выхода, кроме как перерезать себе горло, что он и проделывает на глазах у незнакомцев. Трое мужчин оказываются потрясены произошедшим: они действительно искали Хэммонда, но лишь для того, чтобы задать несколько вопросов.

Глава 2: Замкнутое пространство[]

Вскоре после открытия аномалии с руководством корпорации DredgerCorp связываются высшие военные чины с предложением сотрудничать, от которого DredgerCorp не в силах отказаться. После инцидента с Хэммондом Уильям Таннер, глава подразделения DredgerCorp — Чикшулуб, рапортует о произошедшем представителю военных, имени которого не знает и про себя называет его «Полковником». Полковник проявляет интерес к деятельности Альтмана, но, как и Таннер, сомневается, что тот является чьим-то шпионом. Военный передаёт в пользование корпорации экспериментальный глубоководный аппарат и приказывает Таннеру подобрать добровольцев для спуска к объекту в кратере.

Выбор Таннера падает на бывшего военного Дантека и морского геолога Хеннесси. Если насчет первого Таннер не сомневался, так как знал его на протяжении многих лет, то второй был ему незнаком и вызывал недоверие. После доставки субмарины от военных, добровольцы совершают несколько тестовых запусков, проверяя бурильное оборудование и маневренность батискафа. Наконец, Полковник дает разрешение на погружение в центр кратера. Для секретности Дантека и Хеннесси перевозят к месту погружения под покровом темноты. Хеннесси, к тому моменту измученный ночными кошмарами, начинает сомневаться в законности мероприятия, но Таннер убеждает его в безопасности операции. Глубокой ночью Дантек и Хеннесси погружаются в батискафе на дно океана.

Чем глубже погружался аппарат, тем чаще у Хеннесси проявлялась паника и помешательство и тем громче становились голоса в голове. В итоге Дантеку пришлось несколько раз грубо осаживать партнера при помощи затрещин. Когда они достигли дна, Дантек приступил к бурению поверхности. В то же время перед Хеннесси возникла галлюцинация его брата Шейна, который погиб много лет назад, но этот факт никак не смутил его сейчас. Геолог при виде знакомого лица заметно успокоился, что даже вызвало недоумение у Дантека. Тем временем зарывшийся в морское дно батискаф достиг цели. Слегка расширив пещеру, Дантек увидел фрагмент аккуратной конструкции, созданной словно из обсидиана, покрытой регулярными бороздами и испещренный загадочными символами. Галлюцигация Шейна подсказала Хеннесси, что это «Чёрный Обелиск».

Вид найденного монолита поразил Дантека, и он решил взять с него пробу при помощи резаков, но как только инструмент касается конструкции, то его поражает страшная боль, а Хеннесси теряет сознание. Справившись с приступом, военный продолжает отбор керна. Хеннесси, придя в себя, просит Дантека перестать, повинуясь мольбам галлюцинации. Военный понимает, что его партнер окончательно выжил из ума и пытается его успокоить, а затем и вырубает ударом кулака. Дантек забирает пробу монолита, и в этот момент пришедший в себя Хеннесси обезвреживает бывалого военного, а затем до смерти забивает его металлическим стержнем.

Повинуясь просьбе монолита, принявшего облик его погибшего брата, геолог начинает изрисовывать каюту батискафа символами, которые ему подсовывает артефакт. Поскольку на борту не было ручек для письма, а электрические компьютеры к тому моменту выключились из-за недостатка питания, он сначала использовал кровь убитого товарища. Исписав кровью пол и стены батискафа, он режет себе вены и продолжает свой труд, чертя символы уже на своем оголенном теле. Закончив, он начинает видеопередачу на всех частотах и показывает результат, а также произносит сбивчивое послание о необходимости изучения артефакта. Скоро в батискафе кончается кислород, и Хеннесси погибает от холода, удушья и потери крови.

Глава 3: Петля затягивается[]

Спустя двое суток Таннер рассказывает Полковнику о случившемся. Из полученных обрывков передачи с батискафа он понял, что миссия закончилась провалом: Хеннесси сошел с ума, а Дантек мертв. Таннер предполагает, что это произошло из-за проблем с кислородом или приступом клаустрофобии у геолога, который сумел перебороть бывалого военного, но Полковник не соглашается, считая, что уж слишком удачное наложение событий на странное место действия и рядом с загадочным артефактом.

Тем временем Альтман на своем рабочем месте замечает повышение активности в районе кратера, среди которых особо выделяется резкий пик ранним утром (когда Дантек взял пробу Обелиска). Он обзванивает своих коллег в этом регионе, чтобы проверить свои наблюдения, нет ли в них ошибок, и консультируется с командами, обладающими более точным оборудованием. По результатам опроса Майкл узнает не только о том, что многие зарегистрировали этот сигнал, но также и другие подозрительные факты. Швед Скад рассказывает, что с помощью сейсмографов зарегистрировал шумы, которые похожи на звуки бурения. Другой ученый, Рамирез, рассказал, как недавно обнаружил на спутниковых снимках неподвижное судно в открытом море в районе кратера. При попытке осмотреть его с лодки, он успел увидеть на борту субмарину, но вскоре странные люди, похожие на военных, но без опознавательных знаков, потребовали, чтобы тот уплыл подальше.

В следующую ночь Альтман получает звонок от неизвестного, который пытался выведать у него детали наблюдений, не зарегистрировал ли он некоторой «передачи», но как только ученый в ответ начинает задавать свои вопросы, связь прерывается. Наутро Альтман узнает от коллег, что все они также получали подобные звонки, а немного позже — почти все исследователи в Чикшулубе были опрошены подобным образом. Один из них, геолог и радиолюбитель Беннет предполагает, что речь, видимо, шла о видеотрансляции, которую он поймал в тот день, которую пересылает Альтману, считая всё происходящее розыгрышем. Перехваченный эфир почти полностью состоит из шумов и несвязных слов, но в редких четких кадрах Альтман замечает изображение мужчины в батискафе, чье тело, а также стены аппарата были покрыты неизвестными символами, причем краской для них, видимо, послужила кровь.

Собрав воедино факты, Альтман предполагает, что DredgerCorp проводили бурение в районе кратера, но что-то пошло не так. Однако зачем они это делали, что нашли и что произошло в итоге, оставалось для ученого загадкой. Он решает анонимно разослать собранные данные всем исследователям кратера и ещё нескольким людям. В заголовке он специально упоминает место действия и корпорацию DredgerCorp, надеясь, что после такой публикации истинному организатору придется выйти из тени. Ада, узнав о проделанной Альтманом работе, начинает беспокоиться, что эти шпионские игры могут довести до беды. Помимо этого, она рассказывает о своих последних наблюдениях: у большинства людей в регионе, в том числе у них двоих начались головные боли и ночные кошмары, причем они усилились после инцидента с субмариной, а местные легенды резко поменялись в сторону «хвоста дьявола», чей символ в виде закручивающейся спирали она начала замечать повсеместно в городе и окрестностях.

Очень быстро Полковник и Таннер узнают о публикации, которая успевает разлететься по сети. Корпорат начинает паниковать, но военный быстро придумывает план, как замять эту ситуацию: DredgerCorp должны организовать пресс-конференцию, где изложат свою версию событий, которая должна убедить общественность. После этого Полковник ставит Таннера перед фактом, что теперь именно военные стоят во главе операции в кратере Чикшулуб.

К Альтману приходит местная полиция и сообщает о смерти Хэммонда, после чего задает несколько вопросов. Это вызывает у него беспокойство, и ещё до того как полиция это озвучивает, понимает, что его знакомого именно убили. Получив ответ на все интересующие вопросы, в том числе о том, что Хэммонд мог быть связан с DredgerCorp, полицейские уходят. Тем временем в сети публикуется пресс-конференция, где Таннер рассказывает об инциденте в кратере. По его словам, один из сотрудников DredgerCorp угнал экспериментальную субмарину с бурильным оборудованием, после чего в результате аварии была затоплена в центре кратера. Странная передача была сделана злоумышленником, после того, как то, видимо, помутнел рассудком от страха.

Альтман внимательно изучает конференцию. Большая часть информации звучала правдоподобно, даже слишком. Он начинает сомневаться в том, что происходящие события связаны, ведь слабые пульсации из кратера начались задолго до инцидента на батискафе, а Хэммонд мог быть просто убит в ходе ограбления. В конечном счете он решает, что во всем этом хитросплетении фактов не хватает деталей, и решает всё же продолжить исследование феноменов Чикшулуба.

Из-за свалившихся на Таннера проблем он уже несколько дней не спал, поддерживая себя препаратами. Успешная пресс-конференция и отчет Полковнику, наконец, дают ему возможность расслабиться, однако сон не приходит к нему. Как и других людей в Чикшулубе, Таннера мучают головные боли, и кошмары наяву. В какой-то момент перед ним появляется призрак Дантека. Таннер довольно быстро забывает о том, что Дантек не мог выжить, и перестает считать его иллюзией. Призрак пробуждает в Таннере воспоминания о том, как они вдвоем оказались в ловушке на Луне, и смогли выжить лишь разделив кислородный баллон на двоих. Как и тогда, Дантек просит Таннера разрезать кислородную трубку и поделиться с ним воздухом. В реальности же Таннер перерезает себе горло ножом.

Крейг Марков, которого Таннер называл «Полковником», связывается с руководством DredgerCorp, после чего заявляет о передаче управления операцией по изучению аномалии. Глава DredgerCorp, видимо зная о репутации своего собеседника, без колебаний соглашается на условия военного.

Ада возвращается домой в сопровождении мальчика Чавы, которого представляет Альтману. Чава рассказывает ученому про чудовище на берегу моря, умершую ведьму и ритуал, в ходе которого монстр был сожжен. Майкл поначалу не верит рассказу, но в конце все же просит мальчика показать то место. Чава отводит Аду и Майкла к берегу моря, где Альтман изучает останки. Хотя издалека кости были похожи на человеческие, Альтман заметил, что те были неестественно выгнуты и деформированы. Ада рассказывает, что уже пыталась расспросить местных об этом, и Чава единственный рассказал о произошедшем, но вопросы остались, поскольку мальчик не сильно понял, что именно произошло, упоминая только уже известный миф о «хвосте дьявола».

По пути обратно Майкл рассказывает Аде, что Хэммонд, с которым он встречался в баре, умер. Это сильно беспокоит девушку, и она просит Майкла не влезать не в свое дело и заняться своей работой, однако Альтман тверд в своих намерениях и не намерен отступать. Ада поначалу сердится на него, но всё же принимает его позицию. Они посещают бар, однако на выходе сталкиваются с местным пьяницей, который был свидетелем ритуала, и с которым ранее общалась Ада. Им удается разговорить пьянчугу, он оказывается довольно просвещенным человеком для своего образа жизни. Он рассказывает, что найденное ими тело было не единственным на его памяти, с некоторой периодичностью «хвост дьявола» пробуждается и присылает мертвых обратно к живым, а также насылает на живущих кошмары и видения. За века местные научились бороться с приходящими из моря, а также успокаивать голоса в голове. Однако последний случай был не похож на предыдущие. Новое чудовище отличалось от своих предшественников. Вдобавок, пьяница заметил у него на руке татуировку. Всё бы ничего, но точно такой же рисунок он видел на руке моряка-чужестранца за несколько дней до появления чудища…

Собранные факты ставят Альтмана перед выбором: он мог оставить эту аномалию в покое и покинуть это место, либо пересечь черту и пойти в открытую, публично заявив о желании начать исследования кратера под патронажем правительства. Он собирает вместе своих коллег: Шоуолтера, Рамиреза и Скада — после чего рассказывает им об идее официально запросить государственный грант на исследование аномалии в Чикшулубе. После недолгих колебаний ученые соглашаются рискнуть и помешать мутным делам DredgerCorp.

Часть 4: Нисхождение[]

Вскоре в дом к Майклу врываются военные. Их предводитель представляется как Крейг Марков и рассказывает, что запрос гранта от Альтмана привлек их внимание, и теперь этот проект засекречен. После небольшой демонстрации силы, а также намека, что его девушка находится в их руках, Марков допрашивает Альтмана на предмет всех обнаруженных им явлений, связанных с аномалией. Узнав всё необходимое, он делает Альтману выбор: присоединиться к его исследовательской команде, либо быть убитым как нежелательный свидетель. Альтман соглашается сотрудничать, но просит Маркова не вмешивать в это Аду, однако военный отказывает ему.

Военные по воздуху доставляют Альтмана, его коллег Шоуолтера, Скада и Филда, и, к некоторому облегчению Майкла, и Аду, на большую плавучую исследовательскую базу, которая в течение трех недель должна была достигнуть центра кратера Чикшулуб.

За время плавания к кратеру Альтман не мог не отметить, что база была оборудована по последнему слову техники и была прекрасно подготовлена к любому варианту развития событий. Марков собрал в одном месте большое число ученых из самых разных областей науки: геофизики, океанографы, вулканологи, инженеры, криптологи, а также множество других, в том числе психологи-когнитивисты и врачи различных направлений. Ада дополняла эту разношерстную компанию в виде антрополога-лингвиста. Но Майкл помнил, что так или иначе для него это место — тюрьма посреди океана, из которой не сбежать.

В течение того времени, пока плавучая база медленно приближалась к центру кратера Чикшулуб, Альтман постепенно познакомился с местными механиками и инженерами, от которых узнал примерное строение комплекса. В один из дней к нему во время обеда присоединился мужчина, представившийся как Джейсон Хендрикс. Его открытость и оптимизм очаровали Альтмана, и тот довольно быстро сдружился с ним. Хендрикс оказался пилотом подводных лодок и субмарин. Обычно его должен сопровождать второй пилот Моресби, но вместо тренировочных погружений тот часто напивался, и Альтман, предлагает свою кандидатуру в качестве помощника на субмарине.

Вопреки ожиданиям Альтмана, Марков разрешает ему пройти обучение, но помимо управления батискафом Альтман также должен будет вести и наблюдения по своему основному профилю. Уже в процессе обучения Майкл понял, что пилотирование приходится ему по душе, он на лету схватывал все тонкости этого ремесла и очень скоро освоился с управлением субмариной.

За неделю до прибытия к центру кратера Марков санкционирует полноценное погружение на субмарине для тестирования всех систем, но за день до погружения Моресби при странных обстоятельствах спьяну падает в шахту лифта и погибает. Альтман вызывается на замену, и Марков одобряет его кандидатуру. Во время пробного погружения Хендрикс теряет часть своего оптимистичного настроя: он видел жуткие кадры с предыдущими подводниками, побывавших в центре аномалии, но Альтману удается успокоить его. По их возвращении Марков приказывает провести психиатрический осмотр Хендрикса. Психиатр Стивенс не находит у него никаких проблем, однако не желая повторения трагедии, он спрашивает мнения Альтмана, и тот полностью вступается за своего напарника.

Наконец, плавучий комплекс достигает своей цели. Альтман и Хендрикс начинают погружение. Уже в начале пути Хендрикс чувствует себя не в своей тарелке, но чем глубже они опускаются, тем сильнее у него нарастает паника. Альтман, желая успокоить товарища, предлагает ему заняться снятием показаний с приборов, и это на некоторое время отвлекает пилота. За время путешествия беспилотные роботы-копатели начали расчищать дно, но из-за облаков песка центр аномалии ещё не было видно.

Внезапно Хендрикс начинает общаться с галлюцинацией своего отца, совершенно не осознавая, что это иллюзия. Альтман пытается успокоить его, но Хендрикс становится лишь более агрессивным, а затем пытается «впустить» отца внутрь, открыв люк субмарины. В итоге ученому приходится оглушить товарища и связать его по рукам и ногам. После этого Альтман замечает странную рыбу, с которой словно содрали чешую, а из плавников выросли большие костяные когти и запечатлевает на видео, как эта странная рыба безжалостно расправляется с другой. Также его внимание привлекают странные частички розоватого вещества, налипшего на иллюминатор подлодки.

Во время подъема наверх Альтман передает сигнал бедствия на базу, чтобы его встретили охранники комплекса. В то же время он решает вести исследования отдельно от Маркова: он копирует видео с рыбой, а затем развязывает Хендрикса, который всё ещё находится в невменяемом состоянии, и провоцирует его напасть на него. В тот момент, когда охранники врываются в подлодку арестовывать Хендрикса, Альтман, пользуясь неразберихой, выходит наружу и собирает образцы тканей с обшивки судна. После этого он отчитывается перед Марковым, опуская моменты про провокацию Хендрикса и взятие проб. Военный подмечает, что Альтман по неизвестной причине не впал в помешательство, как предыдущие исследователи, и приказывает ему продолжать погружения, но теперь его будут сопровождать разные люди. Майкл неохотно соглашается, но с условием, что ему выдадут транквилизатор, а его партнер будет привязан к креслу.

Он показывает изображение странной рыбы одному из ихтиологов на борту, но тот не узнает в ней ни один из известных видов и предполагает, что это либо мутация, либо Альтман обнаружил новый вид. В лаборатории Скада Майкл наблюдает за испытаниями над странной субстанцией. Скад определяет, что это массив органической ткани, нечто вроде плоти, хотя и без четкой дифференциации. И это нечто было живым, но в какой-то момент после извлечения перестало подавать признаки жизни. Альтман поначалу не верит, но Скад с помощью пары проводников демонстрирует гальванизм — под действием электричества субстанция вздрагивает.

Альтман возвращается к Аде и рассказывает о своих находках. Девушка не верит представленным фактам, но Альтман начинает перечислять собранные факты: у многих людей уже давно болит голова, многие видят странные или страшные сны или, наоборот, страдают от бессонницы, а уровень насилия и самоубийств явно превышает нормальные пределы.

Спустя несколько часов Марков лично встречает Альтмана и передает ему транквилизатор, а затем приказывает готовиться к следующему погружению. Также Майкл узнает, что Хендрикс был помещен в отдельную палату, но вскоре очнулся и убил медсестру, после чего охране пришлось его застрелить. Это известие ложится тяжелым грузом на душе Альтмана, он винит себя в произошедшем и мучается, сколько ещё жертв будет на его совести, прежде чем всё это закончится.

Часть 5: Крах[]

Альтман производит ещё несколько погружений на дно к аномалии, и вновь на него пытаются напасть. Впрочем, некоторые остаются в достаточно трезвом уме, например, уже знакомый ему психолог Стивенс. Вместе они определяют, что уровень мощности сигнала аномалии совпадает с приступами безумия. Вскоре пространство вокруг аномалии расчищается достаточно глубоко, чтобы поднять на поверхность предыдущий батискаф. Во время операции по подъему Альтман, наконец, видит конструкцию в полный рост своими глазами. Увиденный им монумент потряс его: это было явно рукотворное строение, хотя Альтман был уверен, что построено оно было не людьми. Также его внимание привлекли странные светящиеся символы, покрывающие монолит сверху донизу.

После подъема батискафа Дантека и Хеннесси Альтману удается выкрасть образец породы, который те успели собрать. Втайне он изучает его, но результаты вызывают у него больше вопросов, чем ответов. Всё больше сотрудников базы начинают страдать от бессонницы и галлюцинаций, Ада рассказывает Альтману, что часто она слышит от окружающих о чем-то, что называется Схождением, но что это значит, никто объяснить не может.

Следующий спуск на подлодке проходит несколько иначе. Партнером Альтману становится немногословный ученый Торквато из внутреннего круга Маркова. Тот приказывает Альману совершить несколько маневров вокруг монумента, ведя записи на странном устройстве, а затем без всякого предупреждения нападает на него и усыпляет его же транквилизатором.

Майкл приходит в себя спустя некоторое время, и обнаруживает, что Торквато в безумном припадке пытается открыть шлюз подлодки и разбить её иллюминатор. Ему удается перебороть умалишенного и вырубить его. За время, пока Альтман был без сознания, Торквато повредил рециркулятор кислорода, и запасы воздуха уже подходили к концу, их едва хватит на подъем для одного человека. Альтману предстоит тяжелый выбор: либо они оба погибнут на глубине, либо выживет лишь он один. После тяжелых раздумий он душит Торквато, и запускает подъем к поверхности. Во время подъема он видит галлюцинацию матери Ады, погибшей много лет назад. В отличие от других Майкл быстро осознает, что перед ним иллюзия. Призрак матери его девушки просит его забыть об Обелиске — этим словом она называет монолит на дне моря — и не дать ему начать Схождение. Майкл незаметно засыпает от недостатка воздуха…

Альтман просыпается в больничном крыле на плавучей базе. Не дав ему отдохнуть, Марков, Стивенс и офицер Кракс, помощник Маркова, допрашивают его о произошедшем. В этот раз Майкл рассказывает всю правду, упоминая Обелиск и галлюцинации. Выслушав его историю, Марков приказывает Альтману докладывать обо всех проявлениях галлюцинаций Стивенсу.

После того злополучного погружения что-то поменялось в сознании Альтмана, он начинает видеть призраки умерших знакомых: отца, сестру, старого друга, мать Ады. Некоторые предупреждали об опасности Обелиска и Схождения, другие говорили о единении и неизбежности судьбы. Вскоре галлюцинации стали массовым явлением среди сотрудников плавучей базы, и среди них произошел раскол. Некоторые, как и Альтман, понимали, что это лишь морок, навеянные Обелиском. Другие же воспринимали их всерьез, считая, что границы между миром живых и мертвых стираются. Третьи лишь испытывали психическое давление, становились замкнутыми или агрессивными.

Довольно быстро среди обитателей базы возник целый религиозный культ, обожествляющий Обелиск. Последователи новой веры собираться на проповеди, в которых формировали первые догматы своей секты: они должны верить Обелиску, склониться перед его волей и тогда он исцелит их всех. Ада оказалась в числе верующих, и это ещё сильнее отдалило её от Альтмана, который весьма скептично смотрел на происходящее. В какой-то момент группа верующих во главе с Филдом, пришла к Альтману, и предложила ему возглавить их религиозное движение. Альтман резко отказывается, но это лишь подстегивает верующих, которые считают это некоторым испытанием, а самого Альтмана — невольным пророком Обелиска, не желающим признавать свою роль. Альтман, увидев столь разительные перемены в Филде, который едва его терпел во время работы у Чикшулуба, приходит в ужас, понимая степень влияния Обелиска.

Нарастание противоречий между верующими и остальными лишь нарастает после операции по подъему Обелиска со дна моря. С помощью сети тросов артефакт поднимают на плавучую базу и заключают в огромный зал в нижнем уровне комплекса, ограничив доступ к нему узким кругом лиц, приближенных к Маркову. Альтман решает воспользоваться своим авторитетом пророка, чтобы проникнуть в комнату с Обелиском. Филд находит ученого из близкого круга Маркова по имени Генри Хармон. С его помощью, замаскировавшись под его помощника, Альтман проникает в зал Обелиска и делает несколько подробных видеозаписей.

Ученые начинают подробно изучать Обелиск, однако тот оказывается практически невосприимчив к внешним воздействиям любой природы. Тем временем вера в Обелиск ещё сильнее пускает свои корни среди сотрудников комплекса, что Марков даже начинает опасаться потерять контроль над проектом. В определенный момент большая группа сектантов во главе с Филдом выставляют требование пропустить их к святыне, чтобы она поделилась с ними своей мудростью. Офицер Кракс с несколькими верными солдатами пытаются разогнать бунт. Не сумев напугать бунтующих оружием, стреляет в Обелиск, что вызывает волну головной боли у всех присутствующих. Кракс обещает, что нанесет вред столь почитаемому Обелиску, если ученые не уйдут, и эта угроза срабатывает, а толпа расходится.

Альтмана и Аду переводят в комплекс на большой земле, который ещё больше походил на тюрьму. Альтман, уверенный, что военные рано или поздно с ними расправятся, решает сбежать. С помощью оставшегося в комплексе оборудования он обнаруживает, что сигнал Обелиска нарастает, и он будет действовать даже на местных. Вскоре, он подгадывает момент, и сбегает из комплекса, пока охрана пребывает в плену галлюцинаций. Вместе со своей девушкой он отправляется в Вашингтон, где дает несколько пресс-конференций и интервью, рассказывая о тайном проекте военных в кратере Чикшулуб, об Обелиске, показывает сделанные им записи, и требует взять изучение Обелиска под государственный контроль, однако опускает детали, связанные с галлюцинациями и странным существом, найденным на пляже.

Глава 6: Разверзнувшийся ад[]

Марков, узнав о побеге Альтмана, приходит в ярость, и немедленно организует операцию по возвращению разоблачителя. Они подстерегают Альтмана в отеле, и, угрожая жизни Ады, накачивают его наркотиками и возвращают в плавучий комплекс.

По возвращении Альтмана подвергают пыткам за предательство и чтобы принудить к сотрудничеству. Однако вскоре верующие из числа ученых комплекса узнают о возвращении «пророка», и Марков, опасаясь бунта, решает отпустить Майкла, оставив его на базе под наблюдением. Ему не дают увидеться с Адой, используя её дальнейшую судьбу как рычаг давления. Альтман возвращается к работе, выясняя у коллег текущий прогресс в изучении Обелиска. Он делится своими наблюдениями со Стивенсом, предполагая, что Схождение — это не единство с умершими, а некоторый вариант контроля сознания или коллективного разума, из-за которого человечество будет разрушено. Вдобавок, многие из призраков говорят о том, что время на исходе, Альтман это трактует как неизбежность Схождения, если только они не выполнят требования Обелиска.

Примерно в это же время несколько ученых на базе делают ряд открытий, предполагающих назначение Обелиска. Шоуолтер выдвигает теорию, что символы на Обелиске кодируют последовательность ДНК, которая удивительно сильно похожа на человеческую. Другой ученый, радиофизик Гюте Гроте, таким же образом расшифровал излучаемый Обелиском сигнал, составив из него последовательность ДНК, хотя и не находит соответствий среди земных видов.

Доктор Гроте продолжает свою линию исследователей, и с помощью специального оборудования синтезирует образец тканей на основе последовательности ДНК из сигнала Обелиска. Получившийся образец размножается с удивительной скоростью, поглощая добавленные в препарат клетки других организмов. В какой-то момент Гроте, желая избавиться от галлюцинаций, вкалывает себе снотворное… лишь чтобы понять, что на самом деле ввёл себе образец синтезированных тканей. Почти сразу он чувствует симптомы заражения, но подчиняясь совету своей умершей бабушки, пытается пробраться с Обелиску, ведь там находится спасительное «мёртвое пространство». С силой прорвавшись через кордон безопасности, Гроте, уже не чувствующий половины тела, добирается до монолита, и рядом с ним мутация прекращается. Однако пришедший на сигнал тревоги офицер Кракс без лишних разговоров убивает Гроте, и отправляет его тело в морг на исследования.

Трои ученых сопровождают носилки с телом Гроте до морга, где оно продолжает изменяться. На глазах у ужаснувшихся ученых тело умершего претерпевает жуткую трансформацию, превращаясь в странное создание, напоминающее морского ската или летучую мышь с острым хоботком. Оно душит одного из них, вонзая хоботок ему в голову, а затем таким же способом расправляется со вторым. Третий, Хидеки Ишимура, успевает поднять тревогу и сбегает из комнаты. Первый умерший исследователь довольно быстро также преображается в изуродованное подобие человека, из живота появляются маленькие хватательные ручки, а из плеч вырастают похожие на косы костяные лезвия. Начинается эпидемия.

Альтман просыпается посреди ночи от кошмара с участием Ады. Он получает звонок от Филда, но не до конца понимает произошедшее. Он выбирается из комнаты, и встречается с Шоуолтером, чья группа уже воздвигла баррикаду, чтобы задержать наступающих монстров. Скоро Альтман своими глазами видит одного из чудовищ, во время борьбы с которым погибает один ученый. Альтман связывается с Филдом, чтобы добраться до выхода из комплекса. По пути они видят, как органическая субстанция, которую они изучали, бесконтрольно разрастается повсюду. Шоуолтер погибает в очередной стычке с преображенными, и Альтман остается один.

Майкл добирается на внешнего шлюза комплекса, где встречает Филда. Вместе они пробираются к выходу, но Филд становится жертвой чудовищ, и Альтман вынужден оставить его позади. Выйдя наружу, он уплывает на лодке в сторону материка. Ещё в пути он начал видеть галлюцинации с участием погибшего Филда, однако затем ему является Ада. Альтман знал, что это значит: Обелиск показывает только образы умерших, и его главный страх сбылся. На берегу он встречает Чаву, который показывает ему тайник с оружием и дает последнюю подсказку, что ему нужно открыть себя для дьявола, думать как дьявол. Альтман возвращается в комплекс, чтобы, наконец, понять, чего желает Обелиск, прежде чем зараза выйдет за пределы комплекса и обречет на гибель человечество.

Глава 7: Конец света[]

Вернувшись в комплекс, он пытается поначалу идти тем же путем, и сразу попадает в засаду монстра, состоящего из головы с душащими щупальцами, в которой он узнает Филда. Вскоре он понимает, что таким путем он не пройдет к Обелиску, и решает сократить путь под водой, проплыв к отсеку с подлодками.

Едва не задохнувшись, он оказывается в нижней части базы, ближе к заду Обелиска. Там он встречает Хармона, одного из последних выживших, который нашел приют в мёртвом пространстве Обелиска. Пользуясь его фанатичной преданностью верующего, Альтман собирает в зале Обелиска все данные, которые собрали ученые, в особенности те, что были засекречены Марковым. Но всё же данных было слишком много, Альтман не мог разобраться, что из них важно, а что нет. Хармон призывает Майкла прикоснуться к Обелиску, и, чтобы утихомирить безумца, он именно это и совершает.

Контакт с Обелиском производит оглушительный эффект на Альтмана. Он понимает, что галлюцинации действительно предостерегали людей от изучения, и были вызваны не самим Обелиском, а подсознанием тех, кто слышал его зов, в качестве акта самозащиты. Затем в его голове Обелиск словно отпечатывает свою структуру, наподобие чертежа. Ошеломленный, Альтман понимает, что чтобы не допустить истинного Схождения, нужно удовлетворить желание артефакта к воспроизведению своих копий. Разными способами он составляет сообщения, в которых описывает эскиз нового Обелиска, тем самым показывая, что понял его, после чего с помощью сигнала отправляет его артефакту. Спустя несколько передач Обелиск издает всплеск энергии, а затем прекращает вещание и затихает.

В ходе контакта Альтман понял, что Обелиск явно не стремится к счастью для всего человечества, он к нему полностью безразличен, видя в нем только инструмент для воспроизведения. Также осталось непонятным, что есть настоящее Схождение. Чтобы не допустить повторения катастрофы, Альтман затапливает плавучую базу и вместе с Хармоном спасается из комплекса. Но верный фанатик не разделял мнение Альтмана насчет артефакта, и провозгласив его лжепророком, оглушает ударом якоря, и Альтман теряет сознание.

Альтман приходит в себя в лапах Маркова, Стивенса и Кракса. Они рассказывают, что считают Обелиск священным, ведь тот может воскрешать умерших и может даровать вечную жизнь. Черный Обелиск был поврежден, поэтому он создавал монстров, но теперь, обладая полученной информацией, он построят другой — истинный — Обелиск, который позволит человечеству вступить на следующую стадию эволюции. Хармон скопировал все наработки Альтмана, сделанные во время успокоения Обелиска. А наблюдая за борьбой Альтмана с чудовищами, они поняли способ борьбы с ними. С этими словами они на долгое время оставляют Альтмана в заключении.

Спустя неопределенное время к Майклу начали возвращаться галлюцинации в виде призраков умерших: Хэммонд, Хендрикс, Филд… и Ада. В длительном одиночестве он все меньше стал отличать реальность от иллюзий. Когда к нему в следующий раз пришли Стивенс и Марков, он поначалу не отличил их от призраков.

Злорадствуя, Марков, выкладывает свой план перед Альтманом. Его выступление перед публикой в Вашингтоне, пустило свои плоды, породив теорию заговора. Стивенс и Марков раздуют пожар этой идеи, превратив её в официальную религию — Юнитологию. А Альтман — тот самый Альтман, что пожертвовал всем, чтобы остановить Обелиск, — станет мучеником этого нового движения, которого агенты правительства убили, чтобы утаить тайну божественного артефакта. Сейчас у них ещё нет возможности воспроизвести Обелиск, но со временем они научатся, и тогда человечество станет единым.

Полностью опустошенного осознанием своей судьбы Альтмана сажают в камеру с перегородкой. Сверху за зрелищем c бокалом шампанского наблюдают Стивенс и Марков. Перегородка камеры открывается — и оттуда на Альтмана набрасывается некроморф.

Прочее[]

  • Брайан Эвенсон начал свою карьеру писателя с книги под названием «Язык Альтмана».
  • Кратер Чикшулуб — реально существующее на Земле место в Центральной Америке на полуострове Юкатан, куда приблизительно 66 млн лет назад упал астероид, вызвавший сильные изменения климата на планете, способствовавший вымиранию динозавров и расцвету млекопитающих. Однако в реальности «чикшулуб» переводится как «демон клещей» из-за обилия этих созданий в регионе вокруг кратера. Как и Обелиск в книге, ударный кратер астероида в реальности был обнаружен по гравитационной аномалии в этом регионе (сам кратер за миллионы лет стал неотличим от окружающего ландшафта).
  • В книге Альтман является геофизиком, но в игре Dead Space он назван антропологом. В дальнейших играх серии он всё же называется геофизиком.
  • Хотя события романа в основном сосредоточены на Майкле Альтмане, на официальной обложке романа изображен не он, а Хеннесси — первый человек, вступивший в контакт с Обелиском.
  • Сразу несколько персонажей имеют фамилии персонажей, которые встречаются в Dead Space и хронологически ближайших к нему произведениях (Хэммонд, Кортез, Рамирез). Ни про одного не сказано, являются ли они предками персонажей основной серии, так что, вероятно, это просто отсылки.
  • Одним из ученых на плавучей базе является Хидеки Ишимура — будущий изобретатель шокового двигателя, в честь которого и назовут легендарный планетарный потрошитель.
  • В начале части 4 Альтману снится сон, как он, одетый в защитный костюм, в узких коридорах сражается против чудовища, отращивающего конечности, используя диковинное оружие, стреляющие острыми дисками.
  • На протяжении всей книги чудовищ ни разу не называют «некроморфы» - по хронологии вселенной этот термин будет введен только доктором Эрлом Серрано спустя век.

Галерея[]

Изображения
Видео

Примечания[]


Ссылки[]

Advertisement